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看英国空置卧房如何收税

(此文转载自新浪网乐居网   新浪乐居深度报道记者 余舒虹/文 此文仅限学习参考使用)

      自4月1日起,英国政府对低收入者发起了一个福利削减的“卧室税”新政,旨在刺激更多的人努力回归工作。这一新政的主要内容是,在低收入人群中,假如他们居住的房产中卧室有空置,将削减政府每月提供给他们的住房补贴,幅度从14%至25%。由于新政的主阵地是每一栋房产的卧室,英国媒体将新政形象比喻为征收“卧室税”。

       新政一经议会通过,即引起低收入者与媒体的普遍责问:对于数十万套私密性非常强的卧室的空置进行界定,并据此开出罚单,涉及数百万人——英国政府是在醉酒的状态下作出这个新政的么?

       远在数万公里之外的中国楼市存有同样的疑虑。过去至少五年以来,在治理房价上涨的诸多药方中,其中一项储备建议就是对空置的住宅征收“空置税”,以达到挤压出更多住宅供应的目的。“空置税”建议与在当下最具人气的“房产税”建议,均面临同样的操作性挑战:如何界定一套套住宅究竟是属于哪一个人的,什么叫做闲置房屋,并据此对闲置的房屋切实执行征税操作?

       中国人想出的智慧,包括住房信息联网,普查深夜亮灯率,以及查询电表、水表度数等,不一而足。但是,现在,看看英国人怎么做。

       何为卧室税?

       在66万受卧室税影响的英国人当中,现年58岁、居住在伦敦的单亲妈妈珍妮·卡瓦拉是其中的一员。

       由于儿子患有遗传性胰腺病,生活窘迫的两口之家不得不搬到面积狭小的廉租房,依靠微薄的政府补贴生活。3月28日,英国政府宣布实施卧室税,让这个原本贫困的家庭雪上加霜。根据新的征税法案,平日给儿子摆放氧气瓶和生活辅助工具的微小房间将致使珍妮家庭损失每周20英镑、每年近1000英镑的生活费。

       “卧室税对我们来说是深重的灾难,为节省这部分的开支,我们只好节衣缩食或考虑搬到更小的公寓”,珍妮在接受当地电视台访问时无奈地说。

       事实上,从今年4月1日起开始执行的卧室税并不是一项真正的税收,而是一种福利削减,英国政府称之为“福利房补贴标准”改革。在英国,处于劳动力年龄阶段的低收入人群每月可以申领一定数额的住房补贴。但根据这项新的规定,如果他们的住房有一间空置卧室,将扣除14%的补贴;若是有两间,则要扣除25%的补贴。此外,家里有空置房间的老人领取养老金时,其住房补助也将被削减。

       英国劳工处的调查显示,这项福利改革措施将影响到66万人,其中15万人是和珍妮一样年龄在60岁以下的单亲父亲或母亲。平均下来,每位受影响的英国居民每年将少拿728英镑的福利收入。

       作为英国大规模福利制度改革的一部分,卧室税的征收并不是空穴来风。

       2010年11月,英国政府公布福利制度改革方案,承诺帮助失业者再就业,同时警告失业者如果拒绝工作、靠领取救济过日子将面临处罚。这场被称为“上世纪40年代以来针对英国福利体系最大规模的改革”计划在5年内完成。

       据英国《金融时报》报道,英国福利制度改革的各项措施于今年4月起陆续实施,主要涉及法律援助、福利房补贴、社会救济金、残疾人福利等几个方面。因此,卧室税背后的福利房改革实际上是紧缩政策下英国众多福利制度改革中的一项。也就是说,卧室税方案从雏形到实施已经过两年多的筹备和酝酿。

       英国社会福利部门表示,卧室税旨在减少有空房者的福利来节省公共开支,并将更多房屋推向租赁市场以降低房屋租金价格,并创造更多工作岗位。英国保守党党首格兰特·沙普斯表示:“我们不应让纳税人为没有使用的房间缴税,而且致使一些人无安身之所。这完全是一项常识性的改革,能够让更多人住有所居。”

       因此,即使卧室税一开征便遭到英国民众的强烈抵制,但英国政府的态度始终保持强硬,拒不修改卧室税政策的相关规定。

       如何执行?

       3月30日,数千名英国人聚集在伦敦、格拉斯哥和爱丁堡等城市的街头举行抗议活动,他们高举“取消卧室税”的海报和横幅,指责政府强征卧室税的行径“残忍且不公平”。几天之内,抗议活动蔓延至英国50余个城市。

       据《卫报》报道,受卧室税影响最大的是居于廉租房中的低收入人群,和包括单身父母、多子女家庭以及残疾人士在内的弱势群体。由于小面积的公租屋数量有限,会迫使很多人缩小居住面积,转向较为昂贵的私人部门租赁房屋,从而进一步加重纳税人的负担。

       这份将英国政府推向众矢之的“卧室税”方案究竟如何执行?

       新浪乐居记者查阅相关资料时发现,除了官方通知和说明性的文本,这份名为“新福利房标准改革规定”的政府文件中,还附有一封长达38页的具体执行细则,内容包括改革出台背景、政策变更摘要以及如何界定卧室与空置卧室的具体说明。

       根据这份细则,政府并不实际监控人们使用哪间卧室,或卧室是否空置,而是明确规定了每间单一卧室的使用情况,而这些标准实际上已经在英国私人部门的租赁房屋当中被采用。细则规定,以下情况的个人、夫妇或小孩只能拥有一间卧室:

       一对夫妇;

       一位16岁以上的成年人;

       两位10岁以上、16岁以下的性别相同的小孩;

       两位10岁以下的小孩(无论性别是否相同);

       一位或多位照顾残障人士的全职护理人员(但如果全职护理人员是自己的伴侣,那么两人只能有一间卧室)。

       同时,方案用近10页的篇幅尽可能多地给出了适用于以上情况、或不受此限制的具体案例,例如当居住者与住房协会共同享有房屋拥有权时,当居住者不在英国法定的劳动力年龄之内时,以及当住房者被认定为暂时寄宿的无家可归人员时,卧室税方案对他们将不产生效力。

       方案并没有对“卧室”的概念及卧室的最小面积进行定义,而是由公租房房东进行实际操作,并根据各自房屋和实际收取房租的情况进行统一标准的判断。同时,这一统一标准将由英国特许房屋经理学会(CIH)发布并为提供监督和指引。

       “毫无疑问,英国政府征收卧室税的底气来源于其完善的住房保障体系和公租房制度”,英国皇家特许测量师协会经济学家罗宾逊这样认为。

       20世纪40年代,英国政府采取集中建设公共住房的政策解决中低收入者住房问题。公租房的租金一般都很低,在20世纪60年代,其年租金只相当于住房价值的1.1%。至70年代,英国国内租赁公租房的户数几乎占到1/3。目前,英国总共约有800万人居住在这类住宅中。2004年,英国还设立了公租房采购协会为公租房房东服务。这一套严密的制度设计无疑为卧室税政策的实施铺平了道路。

       尽管如此,英国政府并没有忽视政策在执行层面的困难,执行文件中明确指出:“第一步的信息登记与收集就是一个亟需时间与劳动力的工作。”

       为此,各地的房东与政府机关早已开始挨家挨户统计每间房屋的住户人数与卧室数量,并将其更新到全国联网的房屋信息系统当中。为省却沟通时间,便于信息的统一管理,实施细则中附有房东发予住户的政策变更通知信及信息登记副本,供房东直接下载取用。如果住户不配合或不予登记相关信息,当地政府有权暂停或延缓其住房福利的发放。

       后顾之忧?

       另外,英国政府还针对不同情况的特殊人群设计了相应的配套措施。

       根据英国媒体报道,受卧室税影响最大的除了单亲或多子女的低收入家庭,还有残疾人等弱势群体。残疾人的住宅往往有特殊的设计,以储备药品、器具,或为提供看护服务的护理员预备房间。

       约翰·麦卡德尔是英国反残疾歧视协会“黑三角”的成员,他说,协会每天都会收到许多来信,“残障人士对此感到绝望,他们处于崩溃自杀的边缘”。

       针对这些情况,英国政府在发布征税方案的同时,宣布将额外支付2500万英镑的补贴给住房支出基金(DHP)用以帮助残障人士,“以顾全残疾人更换住所的不方便和填补这一部分的福利缺口”。

       同时,另一笔500万英镑的资金将会用于帮助因生活不能自理而需要护理人员的家庭,因为卧室税法案规定,如果全职护理人员是自己的伴侣,那么他们将无法拥有额外的卧室,并扣除一部分补贴。

       这些后备条款意味着,虽然这份改革方案备受英国人诟病,但可以肯定的是,在政策的执行问题上,英国政府并不打算打无准备之仗。

       从壁炉税、窗户税到卧室税,英国一直是在公共服务制度创新方面走在前列的国家,同时也是配套制度建设能够跟上理念发展的国家。英国卧室税并非雷人之语,但中国关于房屋空置税的讨论却每每在“如何操作”的问题上戛然而止。

       在中国,对空置房征税的合法性与合理性,一直存有较大分歧。但是,剔除这一点,仅从操作细节看,真的有这么难吗?

       据媒体报道,一位接近国家统计局的人士曾透露,“由于空置房这一数字较为敏感,这一数字早就不对外公布了”。政府因敏感而不公布,部分人由于各种原因不希望公布。住宅空置率被“空置”已见证了利益相关方的游说能力。

       对于空置税,知名财经评论家叶檀表示,反对空置税的主要论据一是于法无据,二是技术上难以实行。不必说住建部要求实行住房信息联网,目前已部分达标,根据房管局的房产证信息纪录,确定空置的时间,并不是件难事。

       “提高资源利用效率,正是空置税希望达成的目标。”叶檀说。


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